Internationalisation des startups : entreprises étudiées

Internationalisation des startups : entreprises étudiées

Cet article reprend le contenu du mémoire de maîtrise de Christophe Rieder, fondateur et directeur de l’institut BetterStudy. Avant de lire cet article, découvrez :


Les études de cas sont l’une des méthodes les plus populaires pour mener des recherches en sciences sociales. Les cas multiples donnent souvent des résultats plus robustes (Henriot et Firestone, 1983, dans Kunyi et Wang, 2008). Cependant, des ressources et du temps considérables peuvent être nécessaires pour étudier plusieurs cas, ce qui peut aller au-delà des possibilités d’un chercheur étudiant unique (Yin, 1994, dans Kunyi & Wang, 2008). En raison de contraintes de temps et d’argent, notre étude et notre collecte de données ont été menées dans un petit nombre d’entreprises.

Notre approche est exploratoire. Nous espérons qu’il contribuera à la théorie entourant les BG et aidera les chercheurs à effectuer des analyses comparatives valides de ces entreprises. Un nombre croissant de chercheurs choisissent de mener des recherches qualitatives dans le but de développer des théories et de créer de nouvelles connaissances au lieu de reproduire des études existantes (Hirschmann, 1986, dans Fillis, 2007).


4.1 Échantillonnage

Premièrement, nous souhaitions recueillir des informations auprès d’un échantillon homogène afin d’accroître la pertinence de la recherche.

Deuxièmement, nous souhaitions nous concentrer sur les jeunes entreprises (plutôt que d’interroger des entreprises plus anciennes sur leurs jeunes années) qui sont à la fin de la phase initiale ou qui sont récemment entrées dans la phase de croissance par le biais de l’internationalisation pour nous assurer que les pratiques actuelles sont encore d’actualité.

L’échantillon a été sélectionné en fonction de leur nationalité (suisse et chinoise) et de leur secteur d’activité similaire. Les entreprises de services du secteur des TIC, en particulier du commerce électronique et des logiciels, sont globalement plus susceptibles de satisfaire aux critères des BG que les autres industries, compte tenu des caractéristiques des deux pays, et auraient dû être suffisamment présentes dans la province du Zhejiang, même si beaucoup de BG proviennent de l’industrie manufacturière de la province du Zhejiang (Yang, 2007, dans Zhang, 2009). 

Cependant, en raison de contraintes de temps et de problèmes sur le terrain, nous avons décidé d’ouvrir l’échantillon non seulement aux entreprises de commerce électronique et de logiciels, mais également aux entreprises du secteur des technologies, sans tenir compte de leur secteur d’activité. Cependant, toutes les entreprises suisses sont actives dans le commerce électronique ou les logiciels, à l’exception de l’une d’entre elles qui opère dans les domaines de la biotechnologie et des sciences de la vie. En outre, des courriers électroniques ont également été envoyés à des entreprises situées en dehors de la province du Zhejiang.

De plus, la date de lancement, le degré d’internationalisation (nombre de marchés étrangers ciblés, part des exportations) correspond principalement aux caractéristiques des BG. Les critères de sélection issus de la théorie des BG ont été légèrement modifiés pour augmenter les chances de trouver des entreprises dans les délais impartis pour la recherche et en fonction des conditions du marché chinois concernant les jeunes entreprises internationalisées basées sur la technologie. Avant d’être étendus comme indiqué dans la section ci-dessus, les critères suivants étaient initialement appliqués pour la sélection des PME:

  • Être basé en Suisse et de propriété suisse / être basé en Chine et de propriété chinoise
  • Créé au plus tôt en décembre 2006 (maximum 3 ans et demi)
  • Ayant un ratio d’exportation actuel de 20% ou plus
  • Réaliser des ventes dans trois pays étrangers ou plus

En outre, les entreprises suisses ont été choisies en fonction de leur notoriété (les médias étant une source d’information) et de leurs chances de succès futures, dans la mesure où elles ont été récompensées ou jugées d’un potentiel important pour leurs succès futurs, ou ont déjà démontré leur potentiel commercial.

En outre, ils sont tous soutenus par des programmes d’entreprises privés et / ou publics ou par des universités, ce qui est un signe de leur potentiel dans la mesure où ils ont suivi un processus de sélection.

Pour des raisons de simplification, la terminologie «BG» sera utilisée dans le présent document pour caractériser les entreprises étudiées, bien que les critères utilisés pour sélectionner les PME à interroger ne correspondent pas exactement à la définition des BG dans la littérature.

Par ailleurs, l’internationalisation est considérée comme une vente réalisée sur un marché étranger selon deux des trois modes d’entrée possibles (c’est-à-dire exportation contractuelle telle que l’octroi de licences).


4.2 Méthode de collecte de données

Notre objectif était de recueillir des données auprès du PDG de la société ou d’une personne appartenant à l’équipe dirigeante (au niveau C), en étant à la fois le fondateur ou le co-fondateur. C’était important parce que l’entrepreneur est la personne la plus susceptible de connaître le mieux son entreprise (Martin-Tapia, Aragon-Correa et Rueda-Manzanares, 2010). En outre, ce sont les cadres supérieurs qui «apportent à la nouvelle entreprise leurs connaissances, leurs capacités et leur expérience internationales, et sont influencés par leurs antécédents» (Fletcher, 2010, p. 1).

Les entreprises suisses ont été consultées sur Internet et en utilisant notre propre réseau personnel. Principalement, les coordonnées des entreprises ont été trouvées sur le site Web d’institutions publiques soutenant de jeunes entreprises telles que Venturelab, la CTI et Genilem. Informations générales complémentaires fournies via les sites Web des entreprises, en particulier sur leur activité, leurs produits, leurs récompenses, etc.

Un questionnaire en ligne via un outil d’application de l’enquête a été envoyé directement à plus de 160 cibles (environ 100 entreprises suisses et 60 entreprises chinoises); d’autres sociétés chinoises ont été contactées indirectement par le réseau de l’Université du Zhejiang (principal conseiller de thèse de maîtrise, responsable de l’incubateur de l’université, autres professeurs d’entreprenariat et de gestion), par l’intermédiaire de deux clubs réseau d’étudiants (diplômés et étudiants de premier cycle directement liés au domaine de l’entrepreneuriat ou de la gestion, et via notre réseau privé personnel). 

En parallèle, un réseau d’étudiants chinois a donc été construit. En outre, un associé du parc logiciel de Hangzhou a envoyé le lien de notre enquête aux entreprises de logiciels, des entraîneurs d’entreprises de capital-risque ont été contactés par courrier électronique et des organisations publiques suisses telles que le consulat de Suisse pour la technologie et l’innovation, Swissnex Shanghai et l’OSEC qui aide les entreprises à développer et à développer leurs activités à l’étranger. En fait, presque toutes les entreprises chinoises ont été trouvées sur Internet par le biais de Crunchbase, un annuaire des entreprises basées sur la technologie, et certaines d’entre elles sur Alibaba.

Cependant, aucune de ces approches ne s’est révélée efficace. La plupart des entreprises sélectionnées pour notre analyse ont finalement été trouvées avec le soutien des VHE (trois sur quatre).

L’enquête a été ouverte par 33 participants (26 suisses et sept chinois). Parmi les 19 entreprises (13 suisses et six chinoises) qui ont répondu à l’enquête, cinq répondent à tous les critères établis en amont. Certaines autres entreprises répondent aux critères, mais ont choisi de ne pas répondre à toutes les questions (en particulier le chiffre d’affaires), elles ont donc été mises de côté. En raison de la difficulté d’obtenir une participation des entreprises chinoises, certains critères ont été modifiés pour pouvoir compléter ce document de recherche. 

Des modifications ont été apportées à la date de création (pour deux entreprises), à la nationalité de l’entreprise (pour l’une des deux entreprises précédentes) et au taux d’exportation (pour une autre entreprise). Sur six participations pertinentes d’entreprises chinoises, quatre ont été sélectionnées comme éligibles pour le sujet de notre document. Ainsi, cinq entreprises suisses et quatre chinoises ont été retenues.

Le questionnaire en ligne était disponible en anglais et en mandarin pour plus de commodité, afin de maximiser la probabilité de participation des entrepreneurs chinois, mais aussi parce qu’il est très probable que ces derniers ne parlent pas anglais couramment. Le questionnaire a été traduit par un étudiant en lettres de l’Université du Zhejiang et vérifié par un associé chinois des VHE, avant sa publication.

En outre, des données secondaires ont été collectées sur le site Web des entreprises afin de décrire leurs activités et de collecter des données supplémentaires complétant certaines informations relatives à leur stratégie d’entreprise, à leurs partenaires et à leur modèle économique, etc.